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盐商,河下兴盛的不争传奇

2016-6-24 8:39:58    作者:金志庚    阅读:1475    评论:0

——读刘怀玉《淮安河下盐商研究》


    刘怀玉同志的新作《淮安河下盐商研究》一书正式出版了,这对于我们研究河下古镇的兴衰史应是一件十分有意义的事。
  经历了2500年历史沧桑的古镇河下,由春秋时吴王夫差开凿邗沟始,因处邗沟末口之北辰坊而渐成街市,后因大运河全线贯通,淮安成了运河线上一座举足轻重的重镇,加之历代王朝在此设立漕关(漕运官署)、榷关(古代收税之关)、盐关(苏北重要的盐务之集散地),三关之盛,成就了淮安成为苏北的政治中心,经济中心,文化中心,造船中心和军事要塞,而位于淮城之侧,运河之畔的河下,当然也就成了运河线上一颗熠熠闪光的明珠。
  而真正使河下繁盛的不仅是得运河之滋润,漕运之雨露,重要的是得益于盐商的进入。盐商是河下兴盛的不争传奇。当然,河下后来的衰败,也与盐商的退出有着毋容置疑的关系。
  怀玉公所著《淮安盐商研究》一书,从当年淮北盐业的状况,河下为何成为淮北盐集散中心的来龙去脉,河下作为淮北盐务管理机构的形成及盐掣与运销规划,到盐商迁居两淮的缘由和盐商在河下经营盐务的状况,以及盐商来淮后崇文尚善的作为,盐商们的富庶与奢靡到纲盐改票后盐商们渐次离淮导致河下衰落的情形,资料详实,行文流畅,可谓一部研究淮北盐务及盐商生活不可多得的教科书。
  食盐,是人们日常生活中必不可少的食品佐料,堪称最佳的“味精”。汉代晁错的《盐铁论》,将盐与铁视为国家的生命线,可见盐于国于民都是十分重要的。历代王朝对盐的管理与营销也都十分重视。明清时期,朝廷对盐务实行官督商营法,即在相关地区设立盐务管理机构,负责盐引批验,而经营则由盐商运作。明初,朝廷设两淮(淮南、淮北)盐运司,其分支一是淮北引盐批验所,一是淮安盐运分司。当时淮安盐运分司设在安东(今涟水),淮北引盐批验所设在山阳县(今淮安区),后因明中叶黄河夺淮,安东受洪水威胁,致河岸多次崩塌,于是朝廷将盐运分司移设淮安山阳。
  淮北的产盐地在海州等地,掣盐场在山阳,河下遂成为淮北盐引必经之地,于是淮北运商卜居河下,“淮北商人环居萃处,天下盐利淮为大”,致使河下日渐繁盛。“郡城著姓,自山西、河南、新安(徽州)来业鹾者,有杜、阎、何、李、程、周若而姓……”,同时,扬州的不少盐商也迁居河下,如程量越一支,由歙县迁淮者凡数支,清初在淮业鹾者有13家,皆极富豪。汪氏汪尧仙(清道光皇帝老师,汪廷珍曾祖父)由安徽迁淮经营盐务,徽商曹氏也来到河下,一时商贾云集,以致河下迅速成为闹市,形成“东襟新城,西控板闸,南带运河,北倚河北,舟车杂还,凤称要冲,沟渠外环,波流中贯,纵横衢路,东西广约五六里,南北袤约三里”的格局,河下极盛时,有22条街,91条巷,13坊。
  关于盐商的来源、家世,怀玉公在书中作专集介绍:“自新安(安徽)来者,程、汪、鲍、曹、朱、戴;山西来者,阎、李、乔、杜、高、梁;云南来者,周、何、秉商家也。”《研究》一书中最先介绍的是太原阎氏,这是明代最早来淮经营盐务的晋商,各阎居訚,其六世孙即是清代著名的经学大师阎若璩,阎若璩别号潜在居士,承祖业在淮经营盐业,“居有庐,耕有田,艺有圃”,自谓为淮人,是“继顾炎武之后崇尚实学而开考据之风的第一位经学家”,纪晓岚称其“博极群书,又精于考证,历年以来,自顾炎武之外,罕能与之抗衡者”,河下名人辈出,文化底蕴深厚,可见盐商不仅给河下带来了经济之繁荣,街市之繁华,也为河下的文蕴儒风增添了光彩。
  因盐商的麇集骈至,河下的市井面貌也大为改观。“高堂曲榭,第宅连云,墙壁垒石为基,煮米屑磁为汁,以为子孙百世业也。成为水木清华,故多奇观,诸商筑石路数百丈,遍凿莲花”即后来的莲花街,都是盐商所为。徽商程氏,捐百金八百两购石板铺砌满浦一条街(即湖嘴大街),后来,不少盐商通过运盐的空盐船,装载石板,铺设了河下的大街小巷,至今仍有踪可寻。
  商务的兴盛,又使河下商店鳞次栉比,市场众多,如湖嘴市、姜桥市、罗家桥市、米市、柴市、兰市等,这些应是均得盐商之功。商务鼎盛,还可从河下众多的会馆窥其一斑,清乾嘉以后偶居淮安的客商,建有新安会馆,福建会关,润州会馆,浙绍会馆,定阳会馆,四明会馆,江宁会馆,湖北公所等等,会馆是当地商人在淮联系乡谊的处所,从名称中看,可见当年来淮经商的商贾何止晋、徽两地,甚至还有韩国的客商也来淮经商盐务,并群居新城河下,后人称之为新罗坊。
  《研究》一书中,还对盐商们的豪富与奢靡作了详尽的记述。盐商们腰缠万贯,富可敌国,十分讲究吃穿,可谓锦衣玉食,极尽铺张。盐商们与河道总督署、漕运总督署的官吏们互相吃请,欣赏演剧,是常有的事,也因此培育出不少烹饪大师和美食家,为丰富淮扬菜系作出很大贡献。再者,有钱人特别注重养生康健,为治病不惜重金,叫小病大医,无病进补。因此,一些名医也聚集到河下,当时河下诊所药店有三十多家,逐渐成为淮医基地,形成山阳医派,一代大医吴鞠通即是河下人。
  盐商们炫富,也可从他们接待皇帝南巡中可见一斑,康熙、乾隆数度南巡,必经淮安,于是盐商们极尽献媚邀宠,如康熙帝第五次南巡时过淮安,百姓列大鼎焚香迎驾,数里不绝,这些都是盐商们组织的。又如乾隆四十九年(1784)春,乾隆帝南巡过淮安,盐商们自伏龙洞至南门外起连十里园亭,以获庄为行宫,开乡宴,花费了三百多万纹银。
  盐商们的富庶,还可从河下园林建造有所表现,据《山阳河下园亭记》记载,河下有公私园亭65个,而其中多半是盐商建的。
  当时的河下,可从明弘治年间邱浚的《过山阳诗》中窥见其盛:
  “十里朱旗两岸舟,夜深歌舞几时休。
  扬州十里繁华景, 移在西湖嘴上头”
  这里说的西湖嘴即指河下,可见当时的河下堪比扬州。
  当然,盐商们腰缠既满,亦思有所寄托。清山阳人黄均宰在《金壶浪墨》中写道:盐商“出则仆从如烟,骏马飞舆,互相矜尚,其黠者颇与文人相结纳,藉以假借声誉,居然为风雅中人,一时宾客之豪,管弦之盛,谈者目为‘小扬州’”,附庸风雅,常是富人之寄托,也因富有,便有了子女受教育的充分条件,宿儒名士,也乐于选择其子女授课,故数百年间,河下人文蔚起,科名相望,弹丸之地,出了67名进士,123名举人,140名贡生,其中状元、榜眼、探花三鼎甲齐全,这一数字,令江南古镇周庄、同里等都望尘莫及,而其中许多进士、举人大多为盐商之子,有的是一门四进士。阎若璩、汪廷珍等名士都是盐商之后,这些在《研究》一书都有记述。
  常说“月满则亏”,随着时光的流逝,朝代的更换,始行于明万历四十五年的纲盐法到了清代渐次损益,到了清嘉庆、道光年间,盐价太贵,私盐猖獗,到了道光初年,被淮商垄断的六省250州县的淮盐销售市场丧失殆尽,盐产大于销售,以至大量积压。时两江总督陶澎深知其弊,创行票盐法于淮北,提出不论何省,可由场灶引授盐,即就在产盐地行销,剥夺了盐商们世袭垄断的获利和特权,这一釜底抽薪之举顿使盐商们陷入困境,尽管此举遭盐商们入骨之恨,肆意诋毁,但陶澎坚持推行,甚至把掣盐所迁至距河下三十里的西坝,以至不到十年,河下豪商之家“高台倾,曲池平,子孙流落,有不忍者,旧日繁华,剩有寒菜一畦,垂杨几树而已”。
  河下的兴盛,虽得运河之利,漕运之功,以及作为造船中心的作用,但盐商们的进入,应是河下得以繁盛的不争事实,当然,也因盐商们的退出,以至河下成昨日黄花,日渐凋零。但盐商在河下,培育了河下数百年繁华的历史,应是河下历史上一段可点可评的传奇。
  历经2500年历史沧桑的古镇河下,经历了繁华到衰败的过程,但今日之河下,盐商们当年留下的幽深的街巷,满注着历史履痕的石板路,曲折回环的文渠,清波荡漾的萧湖,隔扇未朽的故居、古店面,和那淳厚儒雅的民风民俗,生活情致以及其独特的文化气息,仍然在新时代散发着扑鼻的奇香,放射出璀璨的光芒。
  怀玉公所著《淮安河下盐商研究》的出版,填补了我们对河下历史研究的一大空白,对我们研究河下的历史即今日对古镇的保护与改造提供了可贵的资料,是淮安地方史研究者不可不读的佳作。

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