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庙会习俗和海神传说

2017-7-9 14:25:43    作者:徐爱明、陈凤飞    阅读:455    评论:0

    海神庙有庙会的习俗,是淮安最热闹的庙会之一。海神庙的庙会于农历四月初十出会。初九日为小会,成群善男信女齐集海神庙,焚香礼拜,求神赐福。十日五鼓,大殿前天炉旁用长竹支成三脚架,上悬大串鞭炮。马弁上身赤膊,腕插铁针,手执钢鞭,在鞭炮燃爆的烟火中往来跳跃,迎接海王神升坛。众班役抬神像出宫,旗锣伞扇前导,金瓜铖斧护卫,青海炉香烟缭绕,并有花担、玉器担、花鼓会、花篮会和香会等随行。神驾于南角楼乘班船南巡。船只首尾衔接,锣鼓喧天,族旗招展,绮丽耀眼。下午至宝应泰山殿登坛。会众或步行,或乘船,或坐独轮土车,随神驾至泰山殿敬香。
    行会期间,海神庙香火很盛,庙祝备汤圆供香客食用,歇后语“海神庙的汤圆——现成(盛)”生动地描绘了庙会上的这个场景。如今镇海金神庙已毁,只剩下镇海庄一名。
    海神庙供奉的“妈祖”是管海的菩萨,各地多处都称“妈祖庙”,唯独下关境内,独树一座“海神庙”。而关于海神妈祖像在下关还流传着两个故事:一是海神像的来历之谜,二是海神像的消失之谜。
    在下关及其周边的民间一直流传着一个故事,说海神妈祖像是古代从东海漂到了淮河(古淮河,黄河故道)入海口,而且到了淮河入海口以后,自动地转到了淮河中,沿着淮河河道从东向西,逆流而上,漂到了下关附近的镇海庄,搁浅靠岸,再也无法移动半步了。下关人发现后,大为惊诧,一传十,十传百,灵异的事件接二连三地发生。
    接着,下关人发现重达几百斤的菩萨像竟然是铁铸的,这是下关人民更加难以相信的事实?但不信归不信,事实是确确凿凿的。亲眼所见的人,亲耳所闻的人,亲身进入庙内烧香敬佛的信徒,虔诚的老人以及纯真的孩童,都一致咬定:海神菩萨像确实是铁的。为此,下关信佛的众徒,驱动善心,地方族长求“缘”民众,施舍银财,建筑庙宇,供奉海神妈祖,命名为“下关镇海金神庙”。
    下关海神庙的妈祖像是否是诸神中的“灵神、奇神”呢?其实这是古代劳动人民智慧的结晶。铸造大师(工匠)们技艺精湛,他们充分利用了科学原理,让中空的铁铸佛像,能够漂浮在海上,便于运输。这是人为制造的“迷人神话”!神话不是来自于神的神奇的本领,而是来自于人的伟大的创造!
    民国年间海神妈祖像突然失踪了,这又一次让下关人目瞪口呆:难道又是一个新的神话?非也!难道是妈祖菩萨弃庙回归东海吗?非也。
    后来,据知情人讲述,抗日战争至解放前后,下关处于日伪政权、民国政权、新四军武装的争夺之地,民主政权夜袭之区,是俗话所说的无人统管的“三割口”地方,天昏地暗,民不聊生,佛无香火。此时此刻,民主政权领导下的新四军游击队处于困难时期,渴望得到金属材料制造枪炮子弹。因而,在民众的帮助之下,夜袭下关海神庙,神不知鬼不觉地运走了铁菩萨。
    这就是妈祖神像最后不声不响地失踪的谜底。
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