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古末口与北辰坊遗址寻踪

2016-1-6 20:12:02    作者:章来福    阅读:2352    评论:0

    邗沟是联系长江和淮河之间的水上通道,是古代中国劳动人民创造的一项伟大工程,作为最早载入史册记载的运河。邗沟南起扬州以南的长江,北至淮安以北的淮河。
    春秋晚期以前淮河流域与长江流域的水上交通,却是隔绝的。吴王开凿邗沟之前,我国东南地区和中原诸州无自然的水道直接相通,南船北上,系由长江入黄海,由涟水云梯关溯淮河而上,至淮阴故城,向北可由泗水而达齐鲁。这既绕了路,行船者要冒着风险入海航行的。
    2500多年前的春秋时期,即公元前486年,吴王夫差为了北上伐齐,争霸中原,运送将士和军需。从今扬州市西长江边向东北开凿航道,沿途拓沟穿湖至射阳湖,至淮安旧城北五里与淮河连接。这条航道多数利用了天然湖泊沟通,史称邗沟东道,这是大运河最早的一段河道。后因邗沟东道迂远,湖中行船,又多风浪险阻,便改由今高邮市界首向北分段延伸,形成邗沟西道。宋代以后,通称运河。西道北端亦抵达末口。
    此外,邗沟还利用长江三角洲天然便利的河湖港汊,疏通了由苏州经无锡、常州、镇江北入长江到扬州的“古故水道”,与邗沟相连;后来吴王又在今山东菏泽一带开凿菏水,使钱塘江、长江、淮河、黄河四大水系相联。当时因邗沟底高,淮河底低,为防邗沟水尽泄入淮,影响航运,故于沟、河相接处设埝,因地处北辰坊,故名北辰堰,后称之为"末口"。
    邗沟的开挖成功,在长江和淮河乃至黄河之间架起了桥梁,便捷了南北交通,加强了中原地区和江南地区之间,以及东亚国家之间经济和文化的发展与交流。
    淮安东邻黄海,又地处在淮河之滨,具有通海达江之便。早在唐朝的时候,淮河就是我国重要的通海之道。东邻朝鲜、日本等国与中国政府正常交往,往往都是从淮河进出,特别是民间文化、经济贸易、交通运输方面,出入淮河更加频繁。淮安又处在运河与淮河交汇处,交通十分便利,加之经济富庶,是沿海一带的政治经济文化中心,很自然的成为一个港口城市。唐朝政府采取了许多开放的政策,以此来吸引大量的新罗(今韩国)侨民在淮安定居。朝廷在淮安专设新罗坊侨民户籍的管理机构为勾当新罗所,负责人称总管或押衙。新罗侨民对淮安的航海事业发挥了他们的优势,对当时淮安的交通运输和经济繁荣起到推进作用。据史载:唐朝新罗坊拥有一批可供航海的船只,日本高僧圆仁法师于公元836年至公元864年入唐去扬州求法,曾经三次经过淮安,每次都获得住在淮安的新罗侨民的援助,最后又搭乘新罗人的海船回国,成就了他求法的事业。
    宋绍兴六年(1136),巾帼英雄梁红玉和丈夫抗金名将韩世忠,从镇江乘胜追击金兵,又一次来到家乡淮安。他们在北辰坊地段大修城池,以淮水为界,抵抗金兵。他们与士兵同劳役,共甘苦,所以士卒用命,人心一致,镇守淮安10余年,“兵仅3万,而金人不敢犯”。
    梁红玉的家乡父老,为纪念这位击鼓抗金的女中豪杰,亦在其出生地北辰坊建祠塑像供人凭吊。
    元至正十六年(1365),江淮兵乱,镇守淮安的张士诚部将史文炳,于旧城北一里许北辰坊地建筑淮安“新城”, 与旧城南北对应,既抵御外来侵扰,又保住末口这个交通要冲。
北宋初,北辰堰改为石闸。据《淮安府治》、《山阳县志》记载:“新城北水关,当未筑城时为石闸,自今城筑而石闸变为北水关矣”。 据此,石闸即末口故此所在。石闸在今礼字坝东南隅,翔宇大道南侧,新城大北门西侧(即今天恒王府小区)。
    1968年,新城村菜农曾在石闸(北水关)遗址上刨地桩。发现石闸为单孔,闸室长12米,宽约9米,闸墙高约4.5米,由长条石和大城砖混合砌,闸室门槽宽约70公分,闸室底部用长条石铺设,三合土垫层,下部埋设木桩。砖、石均用石灰和糯米汁浇灌,非常牢固坚实。后经实地查勘,石闸遗址已建了横穿翔宇大道的地涵。但石闸遗址西南隅的邗沟故道,尚存流淌。贯穿北辰坊地段南北的运粮河,仍清晰可辨。
    1982年,原淮安县政府曾在古末口遗址附近,紧邻翔宇大道南侧,新建一座两柱、三层台阶的石头牌坊,两柱中间横额上的“古末口”三字为书法家费新我所书。后因翔宇大道扩路,古末口牌坊被拆除。
    如今,礼字坝东南隅(新安医院西侧)古末口遗址上,砌有青砖灰缝,飞檐翘角,筒瓦顶盖,古色古香的碑墙,石碑嵌在墙中,正面镌刻“古末口”三个大字,背面镌刻古末口简介。
    翔宇大道与楚州大道交汇处的小游园内,还树立一块镌刻新罗坊遗址的石碑。
    古末口遗址面积5000平方米,对研究大运河与淮河的演变史,以及淮安古城的发展史,均具有重要意义。2003年3月公布为淮安市第二批文物保护单位。
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