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古镇河下史话概览

2015/7/9 10:15:47    作者:政协文史办    阅读:3780    评论:0

    古镇河下,地处全国历史文化名城淮安西北隅,是国家级历史文化街区。
    河下历史悠久,人杰地灵,其历史应追溯到春秋末年,公元前486年,吴王夫差吞并越国以后,为北上伐齐,称霸中原,为了便于运送粮草,便由邗城(今扬州)西长江边向东北开凿了一条航道,沿途拓沟穿湖至射阳湖,直至淮安旧城城北五里与淮河连接,这个航道,大半利用天然湖泊沟通,史始邗沟东道,这是我国历史上有记载的人工运河,又名渠水,韩江、山阳读、淮阳运河,里运河,南接长江,北连淮河,南起邗城北到淮安,抵淮安入淮处,古称末口。
    邗沟的开凿,沟通了长江与淮河之水,成为连接南北交通的水道,也带动了沿河两岸的城镇村落的繁盛。北宋诗人秦少游的《邗沟》诗中写道:“霜落邗沟积水清,寒星无数傍船明,菰蒲浮处疑天地,忽有人家笑语声”。但邗沟由扬州到淮安的淮河边,当时未能向北开通,船舶到了末口要入淮河,只能盘坝入淮,以致古末口则无形中成了商贾船员入淮的必经之地,聚集之所。于是,作为末口北辰坊一部分的河下,逐渐成了一座繁华的小镇。因此,河下因邗沟而生,因邗沟而兴,河下古镇也有2500年历史了。
    关于河下之名的起始时间,据《河下志》云:“吴氏王扌晋《山阳志遗》始载此名,据曹镳《信今录,张廷杰传》:家在郡北郭处。俗呼曰“河下”。段朝端先生说:“河下地名,虽不知日方    于何时,河下、河北两‘河’字,皆指古黄河而言,因其地势北高南下,揣地在河流之南,故曰河下。”可见由来之久。距河下2里外,有一村落叫河北,应在淮河之北,与河下隔河相对,这两处地名,都与淮河和古黄河有不解之缘。
    在宋代,河下地方称满浦,筑有通运软坝称满浦坝,建有蓄水石闸称满浦闸。公元1194年,黄河夺淮以后,河下又成为濒临黄河、天险横亘的重地。河下还有叫相京湾的地名,相京湾为山阳湾的一段,河下因处于古运河湾头,既屡罹决堤之患,又向有淤淀之虞,河下有石工头地名和古建筑遗存,则是当年保堤防决的实物佐证。
    明永乐十三年(1415),平江们陈瑄开清江浦运河,导淮安城西管家湖西湖水自鸭陈口入淮,运道改经淮安城西,河下居管家湖嘴,处黄、运之间,扼漕运要冲。河下原为入淮五坝的要地,五坝是民船,商船,盘驳转运之地,帆樯运集,商贾流连不绝。陈瑄开通清江浦运河后,船只从此不再盘坝入淮,可经清江浦运河入淮。陈瑄又创办了全国规模最大的清江漕船厂,加之从河下到清江浦沿线有80多家船厂,河下则成为造船物资的集散地。
    明清时期,河下又成为淮北盐业集散的中心,也是河下繁盛与寂寞的见证地。明代,朝庭在扬州设两淮盐运使司,下辖通州、泰州、淮北三分司,淮北分司最初设在涟水,由于明中叶黄河夺淮入海,致涟水掣验所圯毁,淮北盐运分司迁到淮安河下,以致“产盐地在海州,掣盐场在山阳”,河下则成为盐斤必经之地,于是淮北运商卜居河下,“淮北商人环居萃处,天下盐利淮为大”,逐使河下达于极盛。晋、徽及至河南盐商纷纷迁居河下,甚至原在扬州的盐商也迁来河下。由于盐商迁入,使河下迅速成为闹市名区,形成“东襟新城,西控板闸,南带运河,北倚河北,舟车杂还,夙称要冲,沟浆外环,波流中贯,纵横衢路,东西广约五六里,南北袤约二里”的格局。时河下有22条街,91条巷,13坊,街衢巷陌十分繁密。
    因盐商的麋集骈至,河下的面貌大为改观,城外水木清华,故多寺观,徽商程氏因湖嘴大街为商贾辐辏之地,捐白金八百两购石板铺砌,而河下镇中的估衣街,琵琶刘巷、中街,花巷,茶巷等多条巷道及罗家桥,来风桥等,都是石板铺砌,这些石板多为盐商由回空盐船从各地运来铺砌的,至今不少乃完好如旧。
    河下的繁盛,还可从河下会馆的兴盛中可见一斑,清乾嘉年间,各地来河下经商的商户,为“聚饮其中,以联乡谊”,建了不少会馆,如福建会馆,润州会馆,浙绍会馆,定阳会馆,四明会馆,江宁会馆,江西会馆,湖北会馆等,以至明弘治年间,诗人邱浚在《过山阳县》诗中云:“十里朱旗两岸舟,夜深歌舞几时休,扬州十里繁华景,移在西湖嘴上头”。
    盐商们腰缠既满,亦思有所寄托,因他们十分富有,故对子弟受教富有充分条件,宿儒名士也乐于选择其子弟授课,故数百年间,河下人文蔚起,科名相望,弹丸之地,仅在明清两代就出了67名进士,其中状元、榜眼,探花三鼎甲齐全,还有160多名举人和贡生,这一数量,令有江南三大镇之称的周庄、同里、甪直都望尘莫及。
    河下是一块神奇的土地,这里人文荟萃,名人辈出,曾孕育了明代《西游记》的作者,一代文学大师吴承恩,抗倭状元沈坤,宋代巾帼英雄梁红玉,清初国学大师阎若璩,数学家骆腾凤,天文历学家汪椿。道光皇帝老师,大学士汪廷珍,弹词大家一代女才子邱心如,《温病条辩》作者大医吴鞠通、抗日民族英雄左宝贵等,这些曾在中华文明史上留下闪光印迹的俊彦,为这座古镇增添了璀灿的光彩。
    河下更是园林众多的古镇,经二三百年的打造经营,全镇园林有70余座,其中曲江楼,获庄等蔚为壮观,名闻遐尔。
    河下的衰败应在清道光年间,时两江总督陶澍发现由于盐税逐步增加,务须官吏盘剥,加之捐输报效频繁和行盐中的舞弊,特别是纲盐商对食盐运销的垄断,致成子孙的世袭,甚至转租而坐收渔利,严重影响淮北盐的产、运、销。陶澍于是创行票盐法于淮北,规定凡富有之民,带资到淮北分司领取盐票,此举便把纲盐商世袭垄断的特权和暴利尽行剥夺,这一釜底抽薪之策,使纲盐商们顿时陷入困境,河下豪商们便倾“高台顷,曲池平,子孙流落有不忍言者,旧日繁华,剩有寒菜一畦,垂扬几树而已”。
    河下经济虽然衰落,但其传统文化的精华仍传承不息。如今,河下那古朴幽深的街巷和石板路,那曲折回环的文渠和萧湖,那瓦椽不整,隔扇半朽的古民房和古店面,哪淳厚儒雅的民风民俗和生活情致,那盈耳触目,无处不在的独特的文化气息,仍在执着地昭示其不同寻常的历史履痕。
    河下因邗沟而生,邗沟而兴,邗沟及后来的大运河,应是淮安及河下古镇繁盛的源头,如今河下古镇沐浴著改革的春风,紧跟时代的潮头,正以其崭新的面貌屹立于古运河畔,仍发射出夺目的光辉。
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